“比手划脚”的黑猩猩

七月 3rd, 2014
最近,科学家们破译了黑猩猩和倭黑猩猩的肢体语言,为我们了解它们之间的交流提供了一个可以参考的“词汇表”。研究结果甚至可为追溯人类语言的起源提供一些参考。相关研究论文于7月3日发表在《当代生物学》(Current Biology)期刊上。 来自苏格兰圣安德鲁斯大学的灵长类动物学家、黑猩猩研究论文的共同作者理查德·拜恩(Richard… 阅读全文

给半吨的野生动物量体温

七月 2nd, 2014
棱皮龟(Dermochelys coriacea)又叫革龟,是世界上最大的海龟,有记录的最大棱皮龟体长超过3米,背甲长度2.2米,体重接近1吨。除了它巨大的体型,具有七道纵棱的革质背甲外,最令人感兴趣的是它的体温——是的,这种海中巨无霸是温血动物[1]。对于棱皮龟的研究往往局限于实验室里,不过最近一组来自美国和加拿大的科学家在野外开展了棱皮龟体温的测量工作,他们的结果发表在了今天的《实验生物学杂志》(Journal… 阅读全文

射鸟一脸生殖细胞!

七月 1st, 2014
植物有哪些美味的器官?我们能想到的或许只有果实、根茎和花蜜,相信在最执着的吃货眼里,也不会有“花朵的雄蕊”这道食材。但是维也纳大学(University of Vienna)的研究人员们偏偏在中南美洲的丛林里发现了一类植物,它们有着很好吃的雄蕊——至少对于鸟类的眼里是这样。研究结果发表在今天上线的《当代生物学》(Current… 阅读全文

黄蜂:用蚂蚁尸体铸就守卫巢穴的堡垒

六月 30th, 2014
科学家们新发现一种黄蜂,在筑巢时会用蚂蚁的尸体做为填料。这是科学家首次在动物界观察到这种行为。受到在寺庙或墓地里发现的藏骨堂的启发,这种黄蜂被命名为 “骨室黄蜂(bone-house wasp)”(Deuteragenia ossarium)。来自德国弗莱堡大学(University of Freiburg)的研究者迈克尔·斯达博(Michael… 阅读全文

装逼的心理学及社会学分析

六月 29th, 2014
“从1974年初到1976年中期,谁在群落内处于等级秩序的顶端,这一点是很清楚的。初看起来,耶罗恩至高无上的地位似乎是奠基在他那傲视群猿的体力之上的。耶罗恩的庞大身躯和他充满自信的行为方式,会使人产生一种天真的设想,即黑猩猩们的社会是由最强者为王的法则所支配的。他看上去要比群落内第二大成年雄黑猩猩——鲁伊特强壮得多。但实际上,这是一个假象,造成这个假象的原因则是,在耶罗恩占据最高统治地位期间,他的毛发总是略微地竖立着的,即使在他不卖力进行那些威胁性武力炫示的时候也是如此,而他走路的时候总是迈着一种缓慢而稳重的夸张的步伐。这种具有欺骗性的习惯性做法——让躯体看起来显得大而沉重——是黑猩猩中的雄1号普遍具有的一个特征,正像我们在后面将再三看到的那样,每当有其他个体将先前占据这一位置的个体取而代之时,他们都会这么干。处在拥有权力的位置上这一事实会使一只雄性在身躯上也给人以深刻印象,这就是前面所说的那个设想——作为阿尔法雄性[1]的他占据了一个与其外貌相称的地位——得以产生的原因。”… 阅读全文

不如养只狗

六月 28th, 2014
两百多年前,法国博物学者布丰写下《动物肖像》,人狗相伴的历史比此则悠长得多。上一次冰期中,最好奇的人与最温和的狼结成了无往不利的狩猎联盟,共同捱过漫漫长冬。在以色列曾掘出一具12000年前的人类骸骨,与一只六月大的幼狼葬在一起。人手抚着狼头,就此静埋万年。… 阅读全文

让灭绝的旅鸽重回蓝天

六月 27th, 2014
旅鸽(Ectopistes migratorius)曾经是北美大陆数量最多的鸟。1813年,旅行中的约翰·奥杜邦(John James Audubon)见证了旅鸽遮天蔽日的奇观。“天上真的全是鸽子,”奥杜邦写道,“遮住了正午的阳光,就好像发生了日蚀,鸟粪一滴滴落下来仿佛片片融化的雪,持续不停的扇翅声震耳欲聋。”待到日落前奥杜邦到达目的地时,头顶上还有旅鸽掠过。这场迁徙整整持续了4天。… 阅读全文

惨遭屠杀的穿山甲

六月 26th, 2014
5月12日,广东珠海边防支队破获一宗特大走私珍稀野生保护动物案,当场查获总重约4吨的走私穿山甲冻体956只,这是近几年来,全国破获的罕见大宗国家保护动物走私案。而就在世界杯开幕后三天的6月16日,香港警方宣布破获一起走私穿山甲鳞片案,查获穿山甲鳞片3.3吨。若按照一公斤鳞片来自于一只穿山甲的话,那么意味着有3000余只穿山甲成为了刀下亡魂。… 阅读全文

世界屋脊上的雌牦牛聚会

六月 25th, 2014
人类很难明白野生牦牛跑那么高的地方做什么。这种生活在青藏高原上的珍稀有蹄类动物并不太容易被发现,而当科学家们设法追踪到了它们时,他们观察到一大群牦牛“姑娘”在集体活动——其中完全没有雄性参与。虽然没有人知道为什么,但雌性牦牛聚会时所偏好的栖居地,比雄性牦牛活动的地点海拔更高,地势也更陡峭。… 阅读全文

汪星人也会眉目传情

六月 24th, 2014
大家都知道,犬科动物如狼、狐狸还有狗都是社会性很强的动物。过去,科学家对于它们摇尾、刨地和吠叫这些交流方式研究得较多,而最新研究发现,犬科动物还可能通过眼神来互相传递信号。研究论文于6月11日发表在《公共科学图书馆·综合》(PLOS ONE)上。 一个日本的研究团队在观察了几乎所有犬科动物的照片后发现,社会性较强或是有合作狩猎行为的动物的眼睛更容易被观察到。之后他们又观察了其中一些犬科动物在动物园里相互交流的情况,结果发现,那些眼睛更明显的犬科动物社会性也更强。… 阅读全文

动物园圈养动物的减肥难题

六月 23rd, 2014
最近,成都动物园的云豹算是火了一把。仅仅是因为胖,被人们吐槽是“站着有肚子,躺下没脖子”,集“宅男、胖子、啤酒肚、单身、老年发福”于一身。

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冥王星之后,下一个轮到谁?

六月 22nd, 2014
美国航空航天局(NASA)已经指派哈勃空间望远镜扫视太阳系的外边缘,以便为“新视野号”(New Horizons)探测器寻找第二个探测目标。“新视野号”预定将于2015年历史性地首次飞掠冥王星。 阅读全文

世界杯球场上的草

六月 21st, 2014
哪些生物最讨厌世界杯?我猜大概是世界杯赛场上的球场草。好不容易从地上冒出了头,正在茁壮地成长,就要被二十多个人疯狂地踩来踩去。之后很可能连结种子的机会都没有,就一命呜呼了。但是,世界杯又是球场草最荣耀的时刻。我们这些研究草坪草的人经常说,草地不让人踩不让人躺那种来干嘛?… 阅读全文

棕熊:既会咬,也会“咬”

六月 20th, 2014
短鼻果蝠间会给对方口交的事儿估计大家都不新鲜了。而最近有研究发现,棕熊也会这样“愉快地”玩耍。 其实这不是研究者第一次观察到棕熊间口交了。此前,研究者和动物园管理员已经在不少圈养的熊中观察到了这个现象,但这些熊的饲养条件都不太好,导致熊熊们精神生活比较匮乏。所以在之前观察到的案例中,口交或许是因为压力大而不是为了愉悦。但是这一次,研究者们观察到了“第一例在适当饲养条件下,棕熊间长时间、反复发生的口交行为”,研究论文已发表于《动物园生物学》(Zoo… 阅读全文

捕鱼蛛:退而结网,不如临渊吃鱼

六月 19th, 2014
长久以来,人们对蜘蛛的印象往往都是“四两拨千斤”——精心织网、耐心守候,机智的蜘蛛足不出户,便可让冒冒失失的飞虫变成一顿美餐。然而事实上,大自然中还生活着一类蜘蛛,它们并不满足于守株待兔的被动方式,而是狼奔豕突亲力亲为。它们不满足于以昆虫为食,鱼类才是它们的佳肴。在最新一期的《PLoS… 阅读全文

大爱日光浴?晒太阳也能上瘾

六月 18th, 2014
虽然明知道有增加皮肤癌患病几率的风险,但总有那么一批人,一到夏天就涌向海滩,享受阳光的热度。今天发表在《细胞》(Cell)杂志上的一篇文章表明,他们可能已经对阳光“上瘾”了——根据研究人员的发现,如果长期暴露在紫外线下的话,人体可能会分泌出一种让自己感觉愉悦的信号分子:内啡肽。… 阅读全文

电影中最荒谬的科学场景

六月 16th, 2014
许多孩子可能都是在电影《海底总动员》里才第一次见到珊瑚礁。这样看来,电影工作者们难道不该努力追求准确性吗?对于这部皮克斯电影,在海洋生物学家指出海藻不会在温水中生长后,动画师们大费周章,把所有珊瑚礁场景中的海藻全部去除了。 类似的,要是一个人一生中离天体物理学实验室最近的时候就是在2011年的超级英雄电影《雷神》里看到天体物理学家简·福斯特(娜塔莉·波特曼饰演)时呢?你肯定希望能看到天体物理学实验室里的常见设备,听到波特曼使用一些正确的专业术语,对吧?… 阅读全文