Archive for 五月, 2014

投鼠忌器:击退入侵物种面临的困境

星期六, 五月 31st, 2014
不必多说,处理入侵物种的办法必然是将其清除。可是,如果某些濒危物种已经对入侵种产生了依赖,那么就面临”除则损濒危,不除则害整个生态系统”的困境,这时我们应该怎么处理?美国加州大学戴维斯分校的科学家们根据野外数据构建模型,提出了针对旧金山湾区杂交米草(Spartina)的合理解决方案,为相关政策的制定提供了良策。这一成果发表在5月30日的《科学》杂志上。果壳网就此对其通讯作者亚当·兰珀特(Adam Lampert)进行了专访。 “这个案例里,两个保护性措施,即入侵种的清除和濒危种的保护,是相互冲突的。”兰珀特介绍道,“首先,这独特在两个措施的目的都是生态保护——不是经典的‘生态保护vs经济用途’之间的冲突,而是保护加州长嘴秧鸡(Rallus… Read More

帝王斑蝶的种群衰退

星期五, 五月 30th, 2014
黑脉金斑蝶(Danaus plexippus)也叫帝王斑蝶,是全球最著名的蝴蝶之一。随着生境的恶化,这种蝴蝶的种群数量一直在减少,在IUCN红色名录中,这个物种已被评为近危(NT)级别。过去我们一直认为这是墨西哥人的过错,但是今天发表在《动物生态学杂志》(Journal of Animal Ecology)上的一项研究表明美国人才是罪魁祸首。 黑脉金斑蝶Read More

九大碗与快餐

星期四, 五月 29th, 2014
在小的时候,形容一个人做事毛糙,就会说“跟有人请吃九大碗一样”。所谓的“九大碗”,就是四川最传统的筵席。不管是婚丧嫁、孩子满月、老人祝寿,还是修房建屋,招待客人的经典酒席就是“九大碗”。 九大碗与快餐 所谓“九大碗”,是九样装在大碗里的菜。大碗,更准确的名字是“斗碗”,容量很大的碗。固定的每桌八个人,九碗菜。九大碗的第一碗,特别称为“头菜”,一定是蒸肉丸。四川人把肉丸叫做“圆子”,头菜中的肉丸不是球形,而是椭球形。一碗里面有8个,正好每人一个——如果主人家不差钱,就放16个,称为“双圆子”,这筵席也就会被当作“高端大气上档次”了。九大碗中的其他菜,常规的还有腌菜扣肉、粉蒸肉、炖肉块、酥肉等等。腌菜是农民腌制晒干的青菜,复水之后用于扣肉,称为“烧白”。不过这个名字对于修房建屋来说显然不吉利,所以在“立房子酒”中是万万不能用的。而粉蒸肉,也因为其俗称(在普通话里没有的一个字)需要避讳而不能在丧事中出现。而这两碗,都跟“圆子”一样是定量的,每人一片。而炖肉块叫做“墩子”,基本上是完全的肥肉块,而酥肉外面裹了鸡蛋淀粉,看不清里面是肥是瘦,就只能通过筷子夹时的软硬去猜测。有了这几样,在加上几样别的菜,凑够九碗就可以了。有的时候,甚至直接上两碗“墩子”和酥肉。因为墩子和酥肉往往比较肥,剩得比较多,可以重复使用,也就能为主人家节省一些食材。… Read More

吃货的自我修养

星期三, 五月 28th, 2014
公众对自然的关注和好奇心,庶几可视为一个社会文明程度的标杆。这些年,看到越来越多的成年人面对一朵花、一条鱼、一只虫问出“这是什么”,我心里是很高兴的。不过嘛,在我们这样一个舌尖上的国度,上述问题往往有三个喜大普奔的后续:“能吃吗?好吃吗?怎么吃?” 颇有人为此痛心疾首,甚至上升到民族劣根性的高度,但我不觉得这三个问题有批判的必要。《礼记》里说,饮食男女人之大欲存焉。由食欲驱动的好奇心是天经地义的,比如我自己投身植物学的原初动力,很大一部分就是在《中国高等植物图鉴》里寻找能吃的植物。… Read More

心如忧惶,谈何健康

星期二, 五月 27th, 2014
管理界中流传着一条“木桶定律(Cannikin Law/Buckets effect)”,内容大致是,一个木桶能盛多少水,取决于桶壁上最短的那根木板;一个组织竞争力有多强,受制于其部门中最弱的一环。而最好的改进办法,就是找到那根“短板”并加以提升。 如果视一个人的健康为“木桶”,那么桶壁上的木板共有三大根,一是生物,二是环境,三是心理。 最开始三根木板都是短板,人类看不见微小的病原体,测不出缺乏的营养素,难以理解基因变异会导致遗传病,离开了麻醉术与无菌术,外科手术也无从做起……能够加长的木板,唯有“心理”而已。正如结核病先驱特鲁多医生所言,医学实践是“有时治愈,常常缓解,永远安慰”。人的心理如此易受暗示,于是古代不分医与巫,药典堪比博物书。鳄鱼的粪、木乃伊的粉、放身上的金属棍……任何安慰剂都可能入药,而接受假治疗的患者会报告病情转好。… Read More

死星“复活”记

星期一, 五月 26th, 2014
2012年11月14日,美国白宫网站的“我们人民”栏目中出现了一条发自科罗拉多州的帖子。一位自称“约翰·D”的网友在该页面上发起了一项签名征集活动,建议奥巴马政府提供足够的资源和资金,在2016年前建造一个与电影《星球大战》中“死星”(Death Star)类似的终极武器系统。该请愿声明写道:“通过集中国防资源建设一个超级空间站平台和武器系统,比如‘死星’,可以刺激建筑、工程设计、太空探索等多个行业,创造更多就业机会,并加强国防。” 这项有趣的倡议很快引起的美国网民的注意。联名上书者激增,并迅速超过了规定的最低下限人数2.5万人。根据美国的相关规定,一旦请愿人数在30天内超过2.5万人,情愿者便有权要求白宫当局进行评估,并保证将请愿书发送给相关领域的专家,最后给予正式的官方回复。… Read More

不明飞行物为何频现挪威山谷?

星期日, 五月 25th, 2014
“那是挪威山区的一个美妙夜晚,空气清朗,群星环绕,空气清冷,景色相当迷人,突然,不知从哪里哗啦了一声!天空亮起来了。”说到这里,比约·盖特·豪格(Bjorn Gitle Hauge)停顿片刻,摇了摇头,一脸难以置信的表情,“那东西见了就忘不了,见了就想知道它究竟是怎么回事。” 豪格是挪威奥斯特福德大学学院的一名电气工程师。这番话是他在回忆7年前第一次见到赫斯达伦现象(Hessdalen phenomenon)时的情景:闪烁的奇异光球在挪威中部的山谷中盘旋,这个现象已经持续了至少一个世纪。… Read More

“电母”其实是阿波罗?

星期六, 五月 24th, 2014
开天辟地后,世界上就有了闪电,但闪电的成因却一直是个谜。近日,有研究者认为谜底可能是太阳风中的带电粒子。这些带电粒子可以穿透大气并使空气电离,释放出大量自由电荷进而导致大规模的放电现象,于是就产生了闪电。研究论文于5月15日发表在《环境研究快报》(Environmental Research Letters)上。 雷雨云中微小冰粒的相互碰撞产生了自由电荷,气流的冲击又将正负电荷分开。空气本身是优良的绝缘体,它可以阻止电子运动,并平衡静电电荷;但如果这时空气产生了被电离的分子,那么空气就成为了导体,在带不同电荷的云团之间,或云团与地面之间为电子运动提供通道,结果就产生了闪电。… Read More

再造伊甸园的禁果

星期五, 五月 23rd, 2014
去年,哈佛医学院乔治•彻奇(George Church)遗传学实验室的常驻艺术家乔•戴维斯(Joe Davis),收到一个没有标记的包裹,里面只装着一点根和叶片——来自一个有4000年历史的苹果株系。这包裹里的东西,距离戴维斯多年寻觅的东西——伊甸园的禁果——仅一步之遥。他计划用生物合成学往苹果里嵌入维基百科的DNA编码版本,以此来创造一株名符其实的“知识之树”。 戴维斯今年已经63岁了,支撑他站立的是一条铝制腿,上面装着一个橡胶塞,本来在实验室中是用于塞烧瓶的。和那些见过他的人聊天,最后总会说到不同版本的同一个故事:他把钟表零部件在恒温箱里培育了25年看它们会不会像生命一样自组装;他在1986年成为第一个将艺术品嵌入活的有机体基因组中的人;他丢掉右腿膝盖以下的时候是在“亲吻鳄鱼”;他在用遗传工程改造桑蚕让它们纺出金丝;他在密西西比老家照着卡特琳娜飓风的样子设计了一座32米高的钢塔,可以捕获闪电然后把它们扔回去以表向老天抗议,凭此赢得了洛克菲勒的一项赞助。… Read More

红领巧织雀的择偶观

星期四, 五月 22nd, 2014
像像其他巧织雀(Euplectes spp.)一样,生活在南部非洲的红领巧织雀(E. ardens)也是一种行一夫多妻制的鸟类。鸟类的择偶向来都不简单,这次要介绍它们,纯粹是因为它们的择偶观格外纠结一些。 首先还得从羽毛说起。在非繁殖期,无论雌雄,红领巧织雀都具有相同的浅褐色。但在繁殖期,雄鸟会换上特别华丽的礼服——婚装包括一身乌黑锃亮的羽毛、超长尾羽和一个由类胡萝卜素染成橙红色的领圈。

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海龟保育:一项任重而道远的工程

星期三, 五月 21st, 2014
世界上现存海龟仅有 2 科 6 属 7 种,分别是海龟科(Cheloniidae)的赤蠵(xī)龟(Caretta caretta)、绿蠵龟(Chelonia mydas)、肯氏丽龟(Lepidochelys kempii)、太平洋丽龟(Lepidochelys olivacea)、玳瑁(Eretmochelys imbricata)、平背龟(Natator depressus)和棱皮龟科(Dermochelyidae)的棱皮龟(Dermochelys coriacea)。这些海龟主要分布在太平洋、大西洋和印度洋的海域。除了肯氏丽龟和平背龟外,余下的2科5属5种在我国均有分布。 海龟是高度洄游的海洋动物,即洄游于它们的出生地和觅食地之间,当中覆盖广阔的海域。海龟每年需要旅行几千公里,穿越国界,而在这些海域中广泛分布对它们致命的威胁,诸如渔业捕捞、海龟卵挖掘、产卵地破坏、海洋污染、气候变化等等。这些威胁当中,渔业捕捞是最为严重的,它是全球海龟数量骤减的主要原因。由于人类的误捕滥杀,对海龟卵的挖掘,对沙滩的开发建设以及旅游业带来的光污染,使得海龟的生存受到极大的威胁,种群数量逐年减少,处于濒临灭绝的境地。在中国分布的这五种海龟里面,棱皮龟和太平洋丽龟在IUCN红色名录上的评级是VU(易危)级别,赤蠵龟和绿蠵龟属EN(濒危)级别,玳瑁属CR(极危)级别。在中华人民共和国《野生动物保护法》中,所有中国海域分布的海龟都被列为国家二级保护动物。在《濒危野生动植物种国际贸易公约(CITES)》中,所有的海龟均被列为附录I物种。… Read More

气候变暖致新生雌海龟超过九成

星期二, 五月 20th, 2014
5月19日发表于《自然•气候变化》中的一份研究中显示,近期来看,海龟可能在气候变暖中受益,因为炎热的天气会使得新孵化的幼龟中雌性比例上升,而更多的雌龟将提升海龟种群的自然生长率。 当然,这样的受益是暂时的,如果气温一直上升的话。研究发现更高的气温可能会导致龟群中只剩雌性海龟,甚至大大提高海龟胚胎的死亡率。

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宇宙诞生的最初瞬间

星期一, 五月 19th, 2014
作为这次发现原初引力波的BICEP系列望远镜研究团队的成员之一,应果壳网的邀请匆匆写下这篇随笔,希望能够帮助大家了解如何通过观测“宇宙微波背景辐射”来探测宇宙诞生之初产生的引力波信号,理解这个发现对于人类认知宇宙的深远意义。当然,顺便讲讲发现历程背后的一点点故事。天文学的研究不仅仅是满足天文学家自己的好奇心。匆忙奔波的生活,偶然间听到关于这个宇宙中发生的新奇的事情,远离尘嚣,想象一下地球之外横跨亘古的变迁,或许你会觉得是一件有趣的事情。10年来忙于各种科研工作,除了最近给《科学美国人》(Scientific… Read More

发现宜居外星球,为什么是个坏消息

星期日, 五月 18th, 2014
2014年4月17日,科学家宣布,他们在天鹅座方向492光年处发现了一颗行星:开普勒186f。这颗行星的特别之处在于,它是在太阳系外发现的第一颗个头几乎和地球一样,又位于所谓“宜居带”内的行星。换句话说,它与恒星之间的距离刚刚好,我们可以期待这颗星球的表面存在液态水——搞不好还有生命。 这并不是科学家宣布发现的第一颗可能宜居的外星行星。不过,这条新闻中没有提到的一点是,我们所估计的人类文明在短期内灭绝的可能性,因为这一发现而略有提升。这一切都要归因于一个概念,被称为“大过滤器”(Great… Read More

几维鸟“飞”到新西兰?扭曲的“平胸”鸟类进化史

星期六, 五月 17th, 2014
说到“平胸”,这估计是妹子们最不喜欢的一个词了。不过在鸟类世界,有一大类鸟类不得不带着“平胸”的头衔招摇过市,这就是地球上一大类古老的鸟类——平胸总目(Ratitea)鸟类。当然,为了“避免歧视”,科学家们也用这些鸟类颚骨的共同特征命名这些鸟类,称其为古颚总目(Paleognathae)。5月23日在《自然》上发表的一篇论文重新梳理了该类群鸟类之间的关系,其中有一些结论令人耳目一新。 “平胸”家族都有哪些成员? 之所以以“平胸”相称,是因为这一类鸟类的胸骨缺乏突起的龙骨突,因此使得胸大肌缺乏足够的附着面,因此这些鸟类都无法飞行。不过,作为丧失飞行能力的补偿,这些鸟类成为了地球上体型最大的一类鸟——没错,我们看到的非洲鸵鸟(Struthio… Read More

年轻的血液让你“返老还童”?

星期五, 五月 16th, 2014
近日,哈佛大学干细胞研究所在《科学》杂志发表的两篇论文指出,他们发现给相当于人类70岁的老年小鼠注射GDF11蛋白后,小鼠的运动能力和脑部嗅觉区功能得到了提高。 去年,哈佛大学的干细胞生物学家艾米·维杰斯博士(Amy Wagers)和心脏学家理查德·李(Richard Lee)博士发表在《细胞》杂志上的研究发现,联体小鼠(通过外科手术将年轻小鼠与老年小鼠的血液循环系统相连,示意图见下)中的老年小鼠在接触年轻小鼠的血液4周后,它们心肌肥大的症状得到了显著的改善,心肌细胞的体积也减小了,而这种变化与血流动力学和联体后的小鼠行为改变并不相关。随后,研究者利用蛋白质组学方法,研究者发现血液中的生长分化因子11(growth… Read More

漱口水中的酒精会致癌?

星期四, 五月 15th, 2014
流言: 漱口水中的酒精是我们身边常见的有毒物质之一,研究表明一天使用漱口水超过三次可能会大大增加人们患口腔癌的风险。这是因为漱口水中含有大量酒精,使用漱口水时它在口腔中停留许久,其中的酒精很容易变为乙醛。 真相: 在分析这个问题之前,我们先要明确一下“漱口水”的概念。漱口水可以分为两种,一种是处方漱口水,多为各个医院按照病人需求自行配制,包括很多医院比较常见的术后防止感染的洗必泰漱口水(氯已定),另外还有一些含氟漱口水用于特殊人群(例如正在使用正畸托槽清洁受限的人群)的龋齿预防,含有麻药成分的用于舒缓口腔溃疡疼痛的漱口水等等;另一种是大家在超市便利店里可以随便买到的非处方漱口水,所有大家在电视上看得见广告的都属于这种。我们这里讨论的“漱口水”主要是指后一种。… Read More