Archive for 四月, 2014

从小被说胖,长大更易胖

星期三, 四月 30th, 2014
根据美国疾病控制与预防中心(CDC)提供的数据,目前美国的肥胖人口已经超过总人口的三分之一。减肥也要从娃娃抓起?当心不要用错了方法——比如对小萝莉说:“嗨,小胖妞,你太胖了。”——这样只会适得其反。类似的评价非但不太可能让小姑娘意识到自己要控制饮食,反而可能对她造成伤害,令她在未来十年里真的变得太胖。 一项发表在《美国医学会杂志-儿科》(JAMA Pediatrics)上的新研究发现,如果一个小姑娘在10岁的时候被亲人、朋友或者学校的老师同学称为“胖妞”,那么她们更可能会在生活中进行引起肥胖的行为,成年时罹患肥胖症的风险也因此增加。… Read More

互联网正成为我们的外部记忆资源?

星期二, 四月 29th, 2014
我们都在某种程度上把劳心的事托付给他人。当新信息出现时,我们会自动把记忆事物与概念的责任分配给社交群体里的成员。我们自己记得某些事,也信任其他人会记得其他事。想不起正确的名字或如何修理坏掉的机器,只要去找负责记得这些事的人就好。不管遇到任何事,我们不只知道自己脑袋里的信息,也“知道”社交圈里其他成员负责哪些信息。 这种透过“交互记忆系统”(transactive memory system)分摊信息的倾向,是在面对面互动的世界里发展出来的,其中,人类大脑是信息储存的最佳工具。然而那个世界已不复存在,随着互联网的发展,人类大脑已经从主力退居成陪衬角色。… Read More

丁丁和爨爨,你更信任谁?

星期一, 四月 28th, 2014
假设你是一家公司的老板,现在你要在两个求职者中做出选择。这两个人的简历和面试都水平相当,那么你是想聘用陈美娜(Chen Meina)还是肖芭·巴塔查里亚(Shobha Bhattacharya)? 丁丁和爨爨 人们经常需要利用有限的信息做出判断。例如,如果我告诉你“海龟都是聋子”,那么除非你是一位海洋爬行动物专家,否则你很可能无法判断我这句话是真的还是假的。然而,我们经常凭直觉就认为一件事是对的。美国喜剧演员史蒂芬·科尔伯特(Stephen… Read More

红辣椒火辣辣,镇痛减肥抗癌症

星期日, 四月 27th, 2014
起初有一种欢愉的刺痛感,随后你的整个口腔会有着火一般的烧灼感。你大汗淋漓,眼泪与鼻涕横流。你喘着粗气喝水,却感觉没有东西能浇灭这团火焰。然而一旦这种痛感消退,你就怀疑自己会在下次寻找更大的刺激。 红辣椒火辣辣 享用过咖喱的人都知道这种感受。数个世纪以来,大厨们一直在运用红辣椒和其他辣椒来调配他们的烹饪试验。但直到大约十几年前,科学家才开始理解我们如何品味辛辣食物。现在,他们不但知道怎么解释红辣椒和青芥末的火热感,也能解释薄荷脑之类的香料如何产生冰凉感。… Read More

破译昏睡病传播媒介基因组

星期六, 四月 26th, 2014
采采蝇(tsetse fly),又叫舌蝇(Glossina morsitans morsitans)。这种靠吸食脊椎动物血液为生的昆虫是非洲昏睡病和锥虫病的唯一传播媒介。经过近10年的努力,国际舌蝇基因组行动(International Glossina Genome Initiative,IGGI)终于整理出了完整基因组。这成果已于2014年4月25日发表在《科学》杂志上[1],果壳网就此对该研究的通讯作者,耶鲁大学公共卫生学院的塞拉普·阿克索伊(Serap Aksoy)教授进行了专访。 Read More

意识到底来自哪里?

星期四, 四月 24th, 2014
你此刻为什么会有意识?确切地说,你为什么会有阅读这些文字、看到颜色以及听到声音的主观体验,而你周围那些无生命的物体想来不会有任何主观体验? 意识到底来自哪里 不同的人所说的“意识”含义也不尽相同,包括对环境或者自身的感知。我所问的是一个更基本的问题:你为什么会有所体验?这也是哲学家大卫·查莫斯(David… Read More

牛粪可能成为耐药性基因新来源

星期三, 四月 23rd, 2014
近日,一项在《mBio》发表的报道称,科学家在被用作肥料的牛粪中发现了大量耐抗生素的基因。这一发现提供了这样一种可能性:牛粪可能成为耐药菌中抗性基因的新来源。这些基因可能会转移至土壤中的微生物中,进而污染栽种其上的食物。 牛粪 研究者被用作肥料的牛粪中发现了大量耐抗生素的基因,这些基因有通过基因转移传递到致病菌中的风险。… Read More

蝙蝠擅长传播疾病

星期二, 四月 22nd, 2014
在全世界范围内,蝙蝠所能传播的感染其他动物和人类的疾病种类异常地广泛。是什么让这些小小的哺乳动物成为如此高效的病毒温床?据一项新的研究,在飞行期间,蝙蝠的免疫系统会经历新陈代谢水平的飞跃。 蝙蝠有一份惊人的可怕病毒清单,包括埃博拉病毒,马尔堡病毒,尼帕病毒和亨德拉病毒等等。研究员们长久以来对蝙蝠这个特质感到疑惑不解,一直在试图搞清楚是什么机理让蝙蝠超越其他可以传播疾病的小动物,成为更高效的病毒储存库。平均每种蝙蝠能传播病毒的种类,甚至比啮齿类还要多。… Read More

新穴虫、冥王星、雷龙、玫瑰

星期一, 四月 21st, 2014
奇葩的昆虫:新穴虫(Neotrogla)。它们的雌雄性别似乎是反过来的:雄性羞怯,雌性积极,雄性没有外生殖器,雌性却有。雄性是营养的提供方,雌性为了获取这些营养可以“强奸”雄性。 既然如此,为什么我们还要管雌性叫雌性?为什么我们不干脆“自然”地把名字换过来呢? 标准的解释在上一篇文章中也已给出。决定雌雄特征差异的根本原因是精子和卵子的大小不同,持有体小而灵活的配子一方就是雄性,持有体大而笨重的配子一方就是雌性。虽然在洞穴这个特殊环境里,雄性和雌性的其它特征反了过来,但这更凸显出它是例外而非常态。如果把它的命名反过来,不但违反了更根本的命名约定,也无法体现出它的特殊性。… Read More

日本继续在太平洋捕鲸

星期日, 四月 20th, 2014
在上个月,国际法庭裁决禁止日本在南极地带继续捕鲸。尽管如此,日方在4月11日表示,虽然它将大幅降低捕鲸的规模,但今年仍会在太平洋西北部进行其每年的捕鲸活动。日方这一继续进行捕鲸的决定势必会激起国际愤怒,并立刻引发了环保人士们的攻击。 日方继续“科学捕鲸” 日本的“科学捕鲸”计划已经开展了几十年,并且一直饱受争议。上个月,这一计划受到了巨大打击:国际法院(the International Court of Justice)下达了一项惊人的裁决,勒令日本停止其在南部海域每年的捕鲸行为。这使日本取消了其2014-2015年度在南部海域的捕鲸活动。… Read More

将你的意识上传到计算机

星期六, 四月 19th, 2014
许多未来学家预测,终有一天我们能将心智上传至计算机,且能在虚拟现实环境中自由翱翔。这是可能的——然而仍有不少棘手的问题需要考虑。以下八大理由告诉你为何大脑无法被数字化。 话说回来,此设想并非空穴来风。不少重要的思想家都表达了对该可能性的支持,包括著名未来学家雷蒙德·库兹韦尔(《如何创造心智》一书作者)、机器人学家汉斯·莫拉维克、认知学家马文·闵斯基、神经学家大卫·伊格曼等多人。 当然,怀疑论者乐于趁机揭穿意识上传的伪装。毕竟,宣称我们能够将意识思维转移至计算机可是件相当不可思议的事情。… Read More

吃鸡肉,喝鸡汤

星期五, 四月 18th, 2014
有网友说喝鸡汤更有营养,这大概是绝大多数同胞的看法。在传统的养生之道里,喝汤是很重要的一个方面。那么,喝鸡汤更有营养到底是以讹传讹还是确有其科学道理?我们需要分成两个问题来看:第一,我们要从鸡肉(鸡汤)中获取什么营养?第二,鸡肉在炖汤的过程中发生了什么变化? 鸡腿 第一个问题,从现代科学的观点来看,鸡肉为我们提供的营养成分主要是蛋白质,其他的成分主要还有:脂肪(好像大家现在避之不及)、维生素、钙等矿物质。“鸡汤营养好”主要是一个传统养生的概念。当然,传统的养生之道认为鸡汤里有某些“培本固元”、“增气生精”的神奇成分,现代科学看不见摸不着,用仪器检测不到,只是某个老祖宗说有所以就有了。所以我们需要先说明:这儿所说的营养,是指现代科学意义上的营养。… Read More

香椿:春天的味儿

星期四, 四月 17th, 2014
什么菜最能承载春天的味道?有人说是荠菜,有人说是春韭,有人说是春笋,还有人说是马兰头,根本就没有一个统一的答案。也对,春回大地,憋屈了一个冬天的舌头终于有了释放的机会。或清苦,或鲜甜,或脆爽,让人把一个冬天的萝卜土豆大白菜抛到脑后。在这场春日盛宴中,恨不得多长几根舌头,也许大家根本就来不及对比这些春日的味道,一切会和着春天暖暖的阳光吞下肚了。春天味儿究竟是什么菜,在我这里答案就是香椿摊鸡蛋。 Read More

小儿夜啼,不要弟弟?

星期三, 四月 16th, 2014
常常能看到新生儿的父母睡眼惺忪——肯定是小孩又半夜醒了。但是,孩子真的是饿醒的吗?一篇新论文猜测,这其实是有更阴险的动机,是基因编码在婴儿体内的行为方式:婴儿通过这种方式延长母亲的不孕期,垄断她的奶水和关怀。这篇论文发表在最近一期《演化、医学和公共卫生》上。 当然,婴儿不会真的有意识地阻止母亲怀孕,只是会夜啼的婴儿活下来的概率更大而已。 这个假说有好几个证据。其一,有些婴儿被“训练”成不会起夜,但他们也能获得足够的奶水。其二,夜啼最频繁的并不是刚刚出生的婴儿,而是6-12个月大的婴儿,而且母乳喂养的婴儿夜啼反而更多。其三,哺乳有辅助避孕的效果。其四,夜间哺乳和不孕期的长度有显著相关性。… Read More

小蓝金刚鹦鹉:《里约大冒险2》之外的故事

星期二, 四月 15th, 2014
随着巴卡巴纳海滩欢乐狂热的音乐响起,在里约热内卢巨大的耶稣像下,啸鹭、雪鹭、巨嘴鸟、各色鹦鹉和裸鼻雀欢乐地摇摆。这是动画电影《里约大冒险》续集的开篇场景。 在这部续集中,图里奥和琳达在亚马孙雨林中发现了仍然存活于野外的小蓝金刚鹦鹉(Cyanopsitta spixii)。为此小蓝金刚鹦鹉布鲁、珠儿和他们的三个孩子将要前往那里与它们的种族汇合。与根据真实故事改编的《里约大冒险》第一部相比,新的故事中虽然包含有编剧良好的愿望,但到目前为止,这也只是愿望而已。… Read More

50公里巨型小行星,32亿年前撞上地球

星期一, 四月 14th, 2014
尽管科学家们以前就猜想古代地球曾经遭受重大的撞击,而且强度要远高于6500万年前消灭了恐龙的那次,现在一项新的研究终于能够揭示出32.6亿年前这样一次灾难性事件的力量和规模。科学家们认为那次撞击造就了南非巴伯顿绿石带地区的地质特征,甚至可能改变了板块运动的面貌。研究论文已经被美国地球物理联盟的期刊《地球化学、地球物理、地球系统》(Geochemistry, Geophysics, Geosystems)接受。 庞大的不速之客——37至58千米宽——以每秒20公里的速度撞上地球。超过10.8级地震的震动推动震波穿透地球几百千米,破坏了岩石结构,引发了其他的大地震。几千米深的海啸——远超近期由地震引发的海啸——横扫当时覆盖大部分地表的海洋。… Read More

帕克菲尔德:失败的地震预测实验

星期日, 四月 13th, 2014
帕克菲尔德位于美国加利福尼亚州南部,著名的圣·安德烈斯断层从此经过。这条断层是太平洋板块和北美板块的分界,太平洋板块相对于北美板块向北滑移,每年可达35毫米,是地球上地震活动最活跃的地区之一。 到了1970年代末,地震学家注意到一个非常有意思的现象。从1857年以来,这里每隔22年就会发生一次6级左右的地震。到1980年,这里已经发生过6次地震,最后一次是1966年。那么,下一次会在哪一年?1988年? 预测地震 当然,不能仅凭一个相似的周期就做出判断。在预测这次地震之前,地震学家做了大量的研究,尤其是比较了最后三次地震的相似性。… Read More