Archive for 三月, 2014

抗击肿瘤的溶瘤病毒

星期五, 三月 14th, 2014
“病毒”这个名字听起来就很不友好,从普通感冒到恶性肿瘤,人类的多种疾病中都能找到它们的身影。流感病毒在历史上累计导致数以亿计的人死亡;乙型肝炎病毒和丙型肝炎病毒目前正侵蚀着超过5亿人的肝脏;上千万人的免疫系统受到人类免疫缺陷病毒(HIV)的攻击;轮状病毒每年导致几十万婴幼儿死亡。除此之外,人乳头瘤病毒(HPV),日本脑炎病毒,汉坦病毒,狂犬病病毒也在时刻在威胁着人类的生命。 不过,就在医生们绞尽脑汁寻找抗病毒药物的时候,一些科学家却在琢磨如何“驯服”病毒帮助人类治疗疾病,他们灵感来源于近一百年前的偶然发现。… Read More

《银魂》中的神乐是用嘴接住子弹的?

星期四, 三月 13th, 2014
《银魂》讲的是日本解除锁国状态二十余年后的故事。但在这世界中,打破日本锁国之门的并非外国人而是外星人,而幕府也并未就此瓦解。主角田银时虽然曾与桂小太郎及高杉晋助等人一同发动过攘夷之战,但力有未逮,如今时代变迁,为了讨生活只能努力当个只要有委托什么都能干的自由业万事通。 银时虽然过着这种日子,却有位宇宙最强的战斗民族——夜兔族的神乐——来到他身边。虽然乍看之下只是名十来岁的美少女,但一拳能把水泥墙打到龟裂,撞上汽车也全然不当一回事。最可怕的是,连坚固到令人惊讶的银时的木刀,她也能轻松折断。… Read More

新产品老忽悠:富氧弱碱性水

星期三, 三月 12th, 2014
近日,某号称“中国食品饮料产业的领军企业”重磅推出了“富氧弱碱性水”,宣称“采用尖端锁氧技术”“ 产品中的溶解氧含量为普通饮用水的6-10倍,可有效补充人体所需氧气”,通过喝这种水,“即可通过消化道粘膜渗透方式吸收水中的高浓度氧气,达到高效、简便、无毒副作用的补氧”。就像各种“神奇食品饮料”一样,该产品请了偶像明星代言,一经推出,就引起了巨大反响,“钱景”看好。 Read More

何大一教授HIV疫苗新突破

星期二, 三月 11th, 2014
作为引发艾滋病的病原体,人类免疫缺陷病毒HIV(Human Immunodeficiency Virus)因为其遗传物质为容易变异的RNA而成为了疫苗研发的重难点对象。3月4日,来自纽约市艾伦·戴蒙德艾滋病研究中心的何大一教授在《科学》杂志上发表了自己实验室最新的研究突破[1]——通过抑制HIV逆转录后的整合,最新研发的疫苗GSK744已经能够让猕猴在接近3个月之内不被直肠内接种的HIV感染。 这个新药物系研究中心联手位于三角研究园的葛兰素史克和杜兰国家灵长类研究中心共同开发,能够抑制HIV编码的一个关键酶——整合酶的作用。HIV在接触人体细胞的时候,首先利用表面的蛋白侵入细胞内,随后用逆转录酶将自己的RNA逆转录为DNA,接下来便由整合酶来协助这些DNA整合入人体的基因组;这之后,这段DNA开始利用宿主细胞的原料和工具,大量复制病毒的RNA和外壳蛋白,在完成组装后裂解宿主细胞,进行下一轮更大的感染。抑制了整合酶便可阻止随后发生的病毒大量复制,有效地将病毒“扼杀在襁褓中”。… Read More

有些大脑是音乐盲

星期一, 三月 10th, 2014
音乐是一种声音组成的艺术,不分年代、男女老幼和种族国界,聆听不同音乐时我们能感受到欢快、悲伤、慷慨、振奋等各种情绪。但新研究发现音乐并非对每个人都有效的传播情感,有一部分人就和我们大多数不同,无法通过音乐来获得快乐和愉悦[1]。研究论文昨日发表在《当代生物学》(Current Biology)上。 些大脑是音乐盲… Read More

意识转移,还有多远?

星期日, 三月 9th, 2014
人脑以及生发其中的意识,让我们创造了文化和文明。但是,在技术和环境问题的夹攻之下,保障这些奇迹(更别提我们这个物种)的存续,将有赖于意识的适应能力。面对挑战,我们一直在扩展自身的能力,创造了从衣服到手机到电子耳蜗等种种人工制品。和以往一样,人类的生存将继续依靠我们适应性的不断提高。 幸运的是,我们可能即将从根本上突破自身局限了:位于人类经验核心的复杂信息处理过程,没有理由继续只能以生物学的方式得以实现。将意识功能从脑转移到其他类型的材料中,或者说其他基质上,使其变成独立于基质的意识(SIM),将成为一种非同寻常的适应能力。… Read More

黑客对濒危动物的致命威胁

星期六, 三月 8th, 2014
21世纪最危险的盗猎者,可能不在非洲的荒野上,而在电脑屏幕后面。 2013年7月,印度潘那自然保护区的孟加拉虎GPS项圈遭到黑客攻击,由此诞生了针对野生动物的一种新威胁。自那时起,许多野生动物保护专家就都在研究要如何与安坐世界另一端的偷猎者作斗争。 面对可怜的经费和不断进步的敌人,解决这一问题并不容易。 盗猎者针对的第一个仪器是GPS项圈,这绝非儿戏。GPS项圈能够提供野生动物位置和迁徙情况的宝贵信息,但这些信息对于那些希望伤害动物的人来说,同样价值高昂。某些项圈如果被攻陷,能让盗猎者以3米以内的精度实时确定动物的位置,此时偷猎简直轻而易举。… Read More

低涵养的伪科学:高含氧水

星期五, 三月 7th, 2014
最近市面上出现了一系列以高含氧量为卖点的瓶装水,或以可增加饮用水中含氧量为卖点的饮水机。我们先来看几个这类产品的广告: 高氧水广告: 云顶山泉生技有限公司:“早在1966年,美国人便开始喝高氧水来提升体内血氧含量,尤其成为运动员在高强度训练中保持体能的祕密武器”。 饮水机广告: 艾伯生国际实业有限公司:“第六道滤心:奈米能量远红外线过滤处理活化水,产生高溶氧及能量的小分子团,迅速将养份、高氧及能量带入细胞中,调整体内新陈代谢”。 禾氧生技股份有限公司:“水携带的含氧量不够高,无法补充身体细胞所需养分,更无法发挥活化细胞的功能。唯有小分子且含氧量高的细分子高氧水,能满足身体自我调整机制的需求与标准。这正是与健康有关独一无二的选择!”… Read More

大闸蟹会不会痛?

星期四, 三月 6th, 2014
一位科学家和一位海鲜大厨一同走进酒吧。“我们有着共同的兴趣,”科学家说,“我拿甲壳动物搞研究,而你拿它们做菜。”但厨师只想知道一件事,那就是,它们会感到痛吗? 罗伯特·埃尔伍德(Robert Elwood)在爱尔兰北部海岸一家当地的酒吧遇见电视节目主厨里克·斯泰因(Rick Stein)时,已经研究虾蟹近30年了。但他依然被这个问题给难住了。他说:“这是我第一次考虑这个问题。” 虽然一些人觉得,把龙虾活煮了,或者扯下螃蟹的蟹钳后把它们再扔回海里,诸如此类的想法很可怕,但这种看法仅仅源于直觉而已。我们对这些动物——或者说无脊椎动物——是否真能感受痛苦,近乎于一无所知。埃尔伍德的经验是,一些研究者觉得它们理所当然有痛觉,另一些则认为它们理所当然没有痛觉。他说:“几乎没人说过,我们需要知道这个问题的答案。”… Read More

被褐怀玉的丽星鹩鹛

星期三, 三月 5th, 2014
2014年3月5日,世界上历史最为悠久的科学学会——英国皇家学会出版的生命科学综合性期刊《生物学快报》(Biology Letters)第10卷第3期杂志在线发表了一篇题为《雀形目中一个孑遗单系单型科的发现》(Discovery of a relict lineage and monotypic family of passerine birds)的文章,宣告了一个鸟类新科的诞生。 尽管近些年来关于新物种的发现时有报道,但发现一个全新的科却是并不多见的事件。为此,著名的英国广播公司(BBC Nature)和美国科学杂志(Science News)都第一时间在其网站上报道了这一项由来自瑞典农业大学、我国中山大学、美国芝加哥大学等多国学者合作完成的全新发现。… Read More

侯世达:谈谈思考、美,还有人生

星期二, 三月 4th, 2014
“侯世达”是Douglas Hofstadter的中文名,这个1997年由他的中文出版商所定的名字,如今已是他在中文世界里的通称,这个名字也确实比他的父亲、1961年诺贝尔物理学奖得主、物理学家罗伯特·霍夫施塔特(Robert Hofstadter)按照姓名音译规则对应过来的中文名要好听。不过,侯世达还有一个更私密、也更漂亮的中文名,那就是1976年他的第一位中文老师高先生为他取的“侯道仁”。与他的中文名字同样精彩的,是侯世达的成名作“Gödel, Escher, Bach: an Eternal Golden Braid”的译名——《哥德尔、埃舍尔、巴赫:集异璧之大成》。侯世达的这本书在英文世界里被简称为“GEB”——取哥德尔(Gödel)、埃舍尔(Escher)、巴赫(Bach)的首字母,而中文则以“集异璧”应对。… Read More

生殖减压,尽在一“吻”

星期一, 三月 3rd, 2014
尽管在英文中“kiss”是亲吻的意思,但kiss基因可不是一个调节吻技水平或者促进你的接吻意愿的基因。这个令人兴致盎然的基因名,也许和它的发源地关系更密切些——kiss基因最初在宾夕法尼亚州赫尔希镇(Hershey)被发现。而这个小镇最有名的特产,是它们:

“接吻基因”可能得名于巧克力

Read More

磨牙是因为有蛔虫?

星期日, 三月 2nd, 2014
“夜里磨牙,肚里(蛔)虫爬”的说法在民间广为流传。一些育儿网站甚至仅因为小儿磨牙就建议服用驱虫药。是否真相就是如此?咱们今天不妨来一探究竟。 磨牙 磨牙症是什么? 磨牙的现象在口腔医学里称为磨牙症(Bruxism),顾名思义,它是指睡眠时会习惯性地磨牙,甚至在白天也有无意识磨牙的习惯。 绝大多数情况下,磨牙的发生都同时伴随“唤醒反应”(睡眠深度突然改变,睡眠者可能突然醒来或者睡眠深度变浅,同时可能伴随肢体运动、心律呼吸增快等生理变化),因此夜间磨牙症也被认为是唤醒反应的一部分[1]。… Read More

魔瓶中放出的精灵

星期六, 三月 1st, 2014
南北朝时期,印度贵族后裔鸠摩罗什将大乘佛教的重要论著《大智度论》译成中文。这部论著保存了当时流传于印度的众多民间故事和传说,其中最著名的说法当属“三千大千世界”。这种说法认为世界分为大千世界、中千世界和小千世界三个层次。一个大千世界分为一千个中千世界,每个中千世界分为一千个小千世界,每个小千世界亦分为一千个小世界。每个小世界都有相同的构造,中央是须弥山,周围是九山八海、一日月、四大部洲、欲界六天,以及初禅三天。 在类似的问题上,古希腊人的想象力丝毫不输古印度人。公元前四世纪时,数学家欧多莫斯提到毕达哥拉斯学派的一种无限重现、无限循环的思想:“……一模一样的事情还会再次发生,那么我还会手执教鞭、像你一样端坐,再跟你讨论一次,而且其他每一件事情都跟现在一模一样。”而芝诺创立的斯多葛学派则认为,每隔一段时间,宇宙都会毁灭于一场名为ekpyrosis的毁天灭地的大火,之后又会像凤凰一般浴火重生。… Read More