Archive for the ‘天文’ Category

发现白矮星双星,注定会合二为一

星期二, 二月 10th, 2015
利用欧洲南方天文台的观测设施,再结合加纳利群岛上的望远镜,天文学家在行星状星云Henize 2-428的中心惊奇地发现了两颗白矮星。这两颗白矮星近环绕彼此旋转,间距越来越近,大约7亿年后两颗星合二为一之时,它们便会拥有足够的物质,引发一场剧烈的超新星爆炸。这一结果于2015年2月9日发表在《自然》杂志网站上。 白矮星双星 这个天文学家团队由西班牙马德里国家天文台的米格尔·桑坦德尔-加西亚(Miguel… Read More

地球的水,来自彗星?

星期一, 十二月 1st, 2014
去年差不多也是这个时候, ISON正凝聚着地球上所有观星者的目光。而距它的身姿消失于天际中仅仅不到一年,罗塞塔任务的“第一次彗星接触”又为人们注入了一份新的期待。我们总是和这些从太阳系边界远道而来的大雪球有着说不完的故事。它们之于你,或许只是夜幕中一道亮丽的身姿,或许则蕴含着众多你想知道的科学谜题的答案。千百年来,人们似乎都抱持着这样的信念:这些拖着长尾巴划过天际的身影,跟我们之间似乎有着说不清的羁绊。 就譬如昔日的科学向人们传达出这样一个故事——彗星是地球上水的来源。遥在38亿年前的亘古时代,原始地球尚是一团炽热致密的火球,那是生命根本无法存在的炼狱,然而,却有无数的彗星划过重重天际,不远万里造访地球。这些宇宙的冰晶在地心引力的引导下融入大地,向地球注入充足的水分,从而为生命之章的开演,写下必要的序言。… Read More

人在月球上行走,挺快

星期六, 九月 20th, 2014
只要看过尼尔·阿姆斯特朗(Neil Armstrong)首次在月球上漫步的影片,你就一定会被他异乎寻常的步态所吸引。不过,与大多数人认为的刚好相反,宇航员在月球上独特的步态并不是重力太低的结果。Wyle科学、工程及技术实验室的科学家约翰·德威特(John De Witt)解释说,早期的宇航服不是设计用来行走的,因此宇航员只能将就着宇航服做出有限的动作。 Read More

冥王星之后,下一个轮到谁?

星期日, 六月 22nd, 2014
美国航空航天局(NASA)已经指派哈勃空间望远镜扫视太阳系的外边缘,以便为“新视野号”(New Horizons)探测器寻找第二个探测目标。“新视野号”预定将于2015年历史性地首次飞掠冥王星。 冥王星 自2006年“新视野号”探测器发射以来,地面望远镜一直在为它寻找飞掠冥王星之后的其他探测目标,但至今仍一无所获。现在,著名的哈勃空间望远镜将接过这一重任,尝试再次寻找。… Read More

“电母”其实是阿波罗?

星期六, 五月 24th, 2014
开天辟地后,世界上就有了闪电,但闪电的成因却一直是个谜。近日,有研究者认为谜底可能是太阳风中的带电粒子。这些带电粒子可以穿透大气并使空气电离,释放出大量自由电荷进而导致大规模的放电现象,于是就产生了闪电。研究论文于5月15日发表在《环境研究快报》(Environmental Research Letters)上。 雷雨云中微小冰粒的相互碰撞产生了自由电荷,气流的冲击又将正负电荷分开。空气本身是优良的绝缘体,它可以阻止电子运动,并平衡静电电荷;但如果这时空气产生了被电离的分子,那么空气就成为了导体,在带不同电荷的云团之间,或云团与地面之间为电子运动提供通道,结果就产生了闪电。… Read More

宇宙诞生的最初瞬间

星期一, 五月 19th, 2014
作为这次发现原初引力波的BICEP系列望远镜研究团队的成员之一,应果壳网的邀请匆匆写下这篇随笔,希望能够帮助大家了解如何通过观测“宇宙微波背景辐射”来探测宇宙诞生之初产生的引力波信号,理解这个发现对于人类认知宇宙的深远意义。当然,顺便讲讲发现历程背后的一点点故事。天文学的研究不仅仅是满足天文学家自己的好奇心。匆忙奔波的生活,偶然间听到关于这个宇宙中发生的新奇的事情,远离尘嚣,想象一下地球之外横跨亘古的变迁,或许你会觉得是一件有趣的事情。10年来忙于各种科研工作,除了最近给《科学美国人》(Scientific… Read More

50公里巨型小行星,32亿年前撞上地球

星期一, 四月 14th, 2014
尽管科学家们以前就猜想古代地球曾经遭受重大的撞击,而且强度要远高于6500万年前消灭了恐龙的那次,现在一项新的研究终于能够揭示出32.6亿年前这样一次灾难性事件的力量和规模。科学家们认为那次撞击造就了南非巴伯顿绿石带地区的地质特征,甚至可能改变了板块运动的面貌。研究论文已经被美国地球物理联盟的期刊《地球化学、地球物理、地球系统》(Geochemistry, Geophysics, Geosystems)接受。 庞大的不速之客——37至58千米宽——以每秒20公里的速度撞上地球。超过10.8级地震的震动推动震波穿透地球几百千米,破坏了岩石结构,引发了其他的大地震。几千米深的海啸——远超近期由地震引发的海啸——横扫当时覆盖大部分地表的海洋。… Read More

外星生命的家园未必就像地球

星期日, 三月 30th, 2014
“Eppur si muove”——“但是它确实在动”。据说,伽利略在1633年被判为异端后如是说,这也许是科学史上最著名的一名话还击。利用自己新发明的望远镜,伽利略看到了许多有悖于宇宙万物都在围绕地球转动的现象,例如围绕木星转动的卫星以及因阳光照射角度变化而导致的金星盈亏——如果金星围绕地球转,就不可能出现这一现象。所有这一切使得伽利略引领了哥白尼革命,后者提出这样一个“新观点”:包括地球在内的所有行星都在围绕太阳公转。 差不多4个世纪之后,我们又处在了另一场对宇宙认识革命的风口浪尖之上。我们现在已经发现了近2000颗围绕其他恒星公转的行星。来自美国宇航局开普勒空间望远镜等观测设备的海量信息,再加上对行星以及恒星系统运转机制的进一步认识,都在迫使我们重新思考另一个地心观点——… Read More

小行星也有光环

星期日, 三月 23rd, 2014
光环,是一种很难发现的现象。在1977年以前,天文学家还认为,太阳系里只有一个天体拥有光环,那就是土星。而在不久以前,人们已知拥有光环的太阳系天体,也仅限于土星、木星、天王星和海王星这4颗比地球还大的行星。现在,天文学家又发现了一颗新的带环天体,不是一颗行星,而是一颗小行星——直径250千米的10199号小行星女凯龙星(Chariklo)。 巴西国家天文台的费利佩·布拉加-里瓦斯(Felipe Braga-Ribas)领导了这一发现,他说:“我们当时并不是为了要寻找光环,我们也没觉得像女凯龙星这么小的天体能够拥有光环,所以这个发现,以及我们在这个系统中看到的大量细节,完全是意外的惊喜。”… Read More

宇宙背景微光中寻获引力波印迹!

星期六, 三月 15th, 2014
大爆炸余热 大爆炸余热——宇宙微波背景辐射中,由引力波产生的B模式极化信号(图中的卷曲形状)。据说,这是宇宙诞生的最初一瞬间发生过暴涨的首个直接观测证据。图片来源:哈佛-史密松天体物理中心 北京时间3月18日凌晨,美国哈佛-史密松天体物理中心召开新闻发布会,宣布了一项重大发现:他们在宇宙微波背景辐射中找到了由引力波留下的B模式极化信号。这一发现堪称宇宙学研究的“圣杯”,被誉为是“观测宇宙学又一个划时代的发现”。那么,这一发现到底是怎么回事,又有着什么样的意义呢?来看看天文学家Phil… Read More

魔瓶中放出的精灵

星期六, 三月 1st, 2014
南北朝时期,印度贵族后裔鸠摩罗什将大乘佛教的重要论著《大智度论》译成中文。这部论著保存了当时流传于印度的众多民间故事和传说,其中最著名的说法当属“三千大千世界”。这种说法认为世界分为大千世界、中千世界和小千世界三个层次。一个大千世界分为一千个中千世界,每个中千世界分为一千个小千世界,每个小千世界亦分为一千个小世界。每个小世界都有相同的构造,中央是须弥山,周围是九山八海、一日月、四大部洲、欲界六天,以及初禅三天。 在类似的问题上,古希腊人的想象力丝毫不输古印度人。公元前四世纪时,数学家欧多莫斯提到毕达哥拉斯学派的一种无限重现、无限循环的思想:“……一模一样的事情还会再次发生,那么我还会手执教鞭、像你一样端坐,再跟你讨论一次,而且其他每一件事情都跟现在一模一样。”而芝诺创立的斯多葛学派则认为,每隔一段时间,宇宙都会毁灭于一场名为ekpyrosis的毁天灭地的大火,之后又会像凤凰一般浴火重生。… Read More

一起剥开科学的坚果:星际沙滩

星期四, 二月 27th, 2014
提问:
如果将银河系中各颗恒星按大小比例缩小成沙粒,那么这些沙粒堆成的沙滩会是什么样的?
—— Jeff Wartes 回答:
玩沙子可有意思了。
"这世上的所有沙子有天空中的恒星多吗?"这个问题已经烂大街了,许多人也都已经回答过这个问题。要点在于在可见宇宙中恒星的数量极有可能比地球上所有沙滩上的沙子要多。 当人们计算这些东西的时候,他们通常会挖掘关于恒星数量的很不错的一些数据,然后捣鼓一番沙粒的大小,最后得出世界上所有沙粒的数量。我们今天就不讨论这个话题了,但为了回答Jeff的问题,我们确实需要了解一下沙子。特别的,我们需要了解粘土、淤泥、细沙、粗沙和沙砾分别对应的大小范围,这样我们就能理解,要是我们的银河系是一个沙滩的话,它看上去和感觉上去会是什么样子的。… Read More

《来自星星的你》名字起得太有味道了

星期一, 二月 24th, 2014
“你啥时候也开始知道韩剧了?”
当我在微博提了有关《来自星星的你》的问题之后,有不止一个朋友这么问我。我在流行文化上的奥特在朋友圈内可谓“臭名昭著”:我曾经连续多年把某著名歌星当成某位我不熟悉的现代派诗人,只因为初二的时候语文老师在阅读题里出了他的歌词;高中时数学老师在黑板上写方程时来了句“大S漂亮还是小S漂亮”,我以为老师问的是如何解那个带S的方程,举手回答之后全班同学皆尽晕倒。 Read More

[what if]彗星与棒球

星期四, 二月 13th, 2014
彗星与棒球天体物理学家常说"这次的彗星任务就像从纽约扔一个棒球砸中旧金山指定的一扇玻璃一样难"。那么事实上两者的难度真的差不多吗? —— Tom Foster 回答: 不是,扔棒球砸中某扇窗要难上许多。 要想从纽约扔一个东西到洛杉矶,你要确保它能像洲际弹道导弹那样飞出大气层。[1] 但不幸的是,棒球如此小的体型就决定了它不可能飞出大气层。不管棒球的速度能达到多高,它都到达不了太空。如果你真的想让棒球击中洛杉矶的某扇窗的话,你最好试试朝刚起飞的飞机扔棒球,然后寄希望于它卡在飞机的起落架里。… Read More