圣诞配色,蜥蜴在雨林中藏身

大红配大绿,这样的配色只能为圣诞节添加节日气氛?不,最新研究发现,马来飞蜥(Draco cornutus)利用这一亮眼的配色逃避鸟类的追猎。

这一研究非常应景地发表在昨天的《生物学通讯》(Biology Letters)上,研究表明,马来飞蜥的配色非常接近落叶的颜色,它们在雨林间滑翔的时候,这样的保护色可以让它们更难被掠食者发现。

马来飞蜥

圣诞配色的马来飞蜥

澳大利亚的研究人员前往婆罗洲,研究了两个不同生境里的飞蜥种群,这两个飞蜥种群的翼膜有着完全不同的配色。一个种群有着红色的翼膜,与海岸红树林的落叶颜色一致;另一个种群的翼膜由暗褐色与绿色组成,与它们所在的低地雨林生境里的落叶看上去一模一样。

本文第一作者,墨尔本大学博士生丹妮尔·克隆普(Danielle Klomp)表示:“这个发现很酷,因为飞蜥模仿的是落叶,而不是还长在树上的树叶。在红树林里,树上的叶子是翠绿色的,直到即将落叶时才会变成红色,飞蜥翼膜所模仿的正是这种红色。这让飞蜥可以模仿环境中运动的物体——在它们展翼滑翔的时候。”

当然,蜥蜴的肤色不仅可能用作保护色,还有可能用来交流,不过研究人员通过蹲点录像,记录了这些飞蜥的行为,发现它们的翼膜极少用作交流的用途。

“我们发现,在不同的飞蜥种群中,不论是红色的翼膜,还是绿色/褐色的版本,都是用来模仿落叶的,只是模仿的落叶长相不同而已,”克隆普表示,“这些飞蜥可能曾经具有相同颜色的翼膜,只是因为迁入了不同的生境,为了适应环境,而演化出不同的翼膜颜色。用一个术语表示的话,就是‘趋异演化’。”

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