睡眠差,老人自杀风险高

美国斯坦福大学医学院的一项最新研究显示,饱受睡眠问题困扰的老年人更有可能死于自杀。

睡眠差,老人自杀风险高

斯坦福大学自杀预防研究实验室主任、精神病学及行为科学讲师丽贝卡·贝尔纳特(Rebecca Bernert)博士,领导了这项研究。她说:“这项研究很重要,因为睡眠紊乱是很容易治疗的,而且相比于许多其他的自杀风险因素,睡眠紊乱也可以说是不那么难以启齿。”

这项研究于8月13日发表在《美国医学会杂志·精神病学》(JAMA Psychiatry)上。

贝尔纳特说,与其他年龄段的人相比,上了年纪的人自杀风险高得不成比例,使得阻止老年人群自杀成为了一件日益紧迫的公共卫生挑战。

利用来自一项针对14456名65岁以上老人所作的流行病学研究的数据,贝尔纳特及其同事比较了为期10年之内,20名死于自杀的老人的睡眠质量,和其他400名类似老人的睡眠模式。

他们发现,自称睡眠较差的参与者在10年内死于自杀的几率,是自称睡眠较好参与者的1.4倍。

这项研究证实了抑郁与自杀风险之间的关联,不过同时也认为,睡眠质量差是另一项独立的风险因素。贝尔纳特说,“我们的发现表明,睡眠质量差可能是导致老年人自杀的一项独立因素。”

让人吃惊的是,这项研究发现,在比较这两项风险因素时,睡眠质量差相比抑郁症能够更好地预言自杀风险。睡眠不好和抑郁情绪结合在一起时,自杀风险最高。

“自杀是多重因素影响的结果,生物学、心理学和社会学风险因素往往交织在一起。”贝尔纳特说,“睡眠紊乱是其中独立的一个风险因素和预警信号,而且或许是可以逆转的,这突显出了它的重要性——可以用作为一种预防自杀的筛查工具和潜在的治疗目标。”

“自杀是可以预防的,”她补充说,“但预防自杀的介入手段却少得可怜。”

贝尔纳特目前正在开展两项研究,试验一种失眠症疗法在阻止抑郁和自杀行为方面的效用。

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