帝王斑蝶的种群衰退

黑脉金斑蝶(Danaus plexippus)也叫帝王斑蝶,是全球最著名的蝴蝶之一。随着生境的恶化,这种蝴蝶的种群数量一直在减少,在IUCN红色名录中,这个物种已被评为近危(NT)级别。过去我们一直认为这是墨西哥人的过错,但是今天发表在《动物生态学杂志》(Journal of Animal Ecology)上的一项研究表明美国人才是罪魁祸首。

黑脉金斑蝶

一只正在吸食马利筋(Asclepias curassavica)花蜜的黑脉金斑蝶。

分布于北美洲东部的黑脉金斑蝶会定期举行规模庞大的迁徙,每年八月,第一波黑脉金斑蝶开始向南迁徙,直至初霜最后一波才停止远行,这些蝴蝶会一直南,飞抵墨西哥,并在那里越冬直至来年春天。越冬的时候,这些蝴蝶会密密地聚在一起,分布在一些很小的区域内。

过去人们一直认为黑脉金斑蝶种群数量减少是墨西哥方面的责任,认为气候变化或者森林砍伐导致这些蝴蝶的越冬收到影响。这迫使墨西哥发布了数道总统令,保护这种蝴蝶的越冬地,以及打击非法森林砍伐。

然而加拿大贵湖大学综合生物学系的雷恩·诺里斯(Ryan Norris)教授的最新研究却告诉我们事实并非像想象中的那样。他说:“我们发现北美洲东部黑脉金斑蝶种群衰退的关键问题出在繁殖地上,尤其是在美国中西部的‘玉米带’地区。这里一种植物的减少导致了这种蝴蝶的种群受到威胁。”

在黑脉金斑蝶羽化之前,它们的幼虫只会食用一类叫做马利筋(Asclepias spp.)的植物。研究表明,在1995年到2013年之间,工业化种植导致马利筋数量下降了21%,这些减少主要就发生在黑脉金斑蝶的核心繁殖区内。在这里,70%的马利筋分布于适合展开集约农业的地带,数量远比保护区(16%)和公共区域(10%)内分布得更多。

黑脉金斑蝶的幼虫、成虫,以及它们食物:一种马利筋。图片:shutterstock

因转基因作物的大规模应用,田间喷洒除草剂的比例大大增高——作为一种杂草,马利筋的数量自然大幅减少。这样的变化不仅会影响黑脉金斑蝶幼虫的进食,也会使成年蝴蝶在产卵过程中遇到困难。

“由于植被变化与农业生产方式转变,这个地区马利筋数量的消退非常严重,这将会产生严重的问题,”本文的主要作者,贵湖大学博士后,同时也是澳大利亚联邦科学与工业研究组织科学家的泰勒·弗洛克哈特(Tyler Flockhart)表示。根据这份研究,如果不加以干预,任凭马利筋数量减少的话,黑脉金斑蝶种群的数量至少还要因此再下降14%。

弗洛克哈特说:“减少繁育地马利筋消失带来的负面影响是保护北美黑脉金斑蝶,延缓或终止其种群数量减少的首要任务。”诺里斯则表示:“在美国的中部和南部种植马利筋会获得最大的直接利益。”

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