气候变暖致新生雌海龟超过九成

5月19日发表于《自然•气候变化》中的一份研究中显示,近期来看,海龟可能在气候变暖中受益,因为炎热的天气会使得新孵化的幼龟中雌性比例上升,而更多的雌龟将提升海龟种群的自然生长率。

当然,这样的受益是暂时的,如果气温一直上升的话。研究发现更高的气温可能会导致龟群中只剩雌性海龟,甚至大大提高海龟胚胎的死亡率。

小海龟
刚孵化的小海龟。

澳大利亚迪肯大学的格瑞姆·海斯(Graeme Hays)是论文的作者之一,他表示:“现在我们还有一些喘息的空间,但是如果情况一直这样恶化下去的话,后果会很严重。”

几十年前研究者就已经清楚,海龟的繁衍对温度是十分敏感的,因为孵化的温度会影响海龟后代的性别比例。很奇怪的是,不同海龟的孵化阈值温度都是29℃,超过这个温度,孵化出来的雌性海龟比例就会提高。

在孵化温度达到30.5℃的时候,所有的海龟种群都将由雌性组成。在剩下的雄性全部死亡之后,“这就是故事的结局,如果人类不加以干涉的话”,海斯教授表示。在孵化温度超过33℃的时候,所有的胚胎都无法存活。

这项研究是在佛得角群岛展开的,那里有全球最重要的赤蠵龟栖息地之一。当然研究结果的适用范围不仅限于大西洋,对于在太平洋产卵的赤蠵龟而言,结果依然有效。人们发现在浅色沙滩上孵化的海龟中已经有70.1%的个体为雌性,而在深色沙滩上,这样的比例更是高达93.5%。

这项发现对于指导海龟的保育有很重要的意义。这让我们认识到首先应该要保护浅色的沙滩,然后才是在深色沙滩旁种植植物,以改善气候变暖带来的影响,海斯教授表示。他还说:“如果你一定要建一座旅馆,请把它建在深色海滩边。”

论文中提到:“随着几十年内可育个体数量的增加,成年海龟的数量可能还会保持在一个合理的水平,150年内不会发生严重的危机。”

海斯教授认为与过去的种群相比,近期海龟数量的增加并不会过度。以加勒比海地区的绿蠵龟为例,当前的种群数量还不到之前的1%。

他表示,其他与全球变暖相关的变化,包括食物来源的影响,也可能抵消掉一些可育雌性增加带来的好处。

“海平面增高会导致可供产卵的海滩减少,这些海滩是通过常年累月的侵蚀而成,难以迅速得到补充。这样的影响有可能会将海龟种群逼上绝路,除非它们能找到新的合适的产卵场所。”论文中还得出了这样的结论。

这些在地球上生活了几亿年之久的海龟是否可以快速适应气候变化还不能确定,海斯教授说。

可能的调整方案包括雌性海龟选择在一年总气温更低的时间产卵,或者将产卵地换到更凉爽一些的海滩。

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