日本继续在太平洋捕鲸

在上个月,国际法庭裁决禁止日本在南极地带继续捕鲸。尽管如此,日方在4月11日表示,虽然它将大幅降低捕鲸的规模,但今年仍会在太平洋西北部进行其每年的捕鲸活动。日方这一继续进行捕鲸的决定势必会激起国际愤怒,并立刻引发了环保人士们的攻击。

日方继续“科学捕鲸”
日本的“科学捕鲸”计划已经开展了几十年,并且一直饱受争议。上个月,这一计划受到了巨大打击:国际法院(the International Court of Justice)下达了一项惊人的裁决,勒令日本停止其在南部海域每年的捕鲸行为。这使日本取消了其2014-2015年度在南部海域的捕鲸活动。

相比而言,太平洋捕鲸活动在国际上并不广为人知,也没有在这次国际法庭的裁决中被单独提及。然而在2012-2013年度的捕鲸行动中,太平洋行动的捕获量是南极地带的三倍,其中甚至包括三头抹香鲸。

日本农林水产大臣林芳正(Hayashi Yoshimasa)认为,国际法庭的裁决支持了“将鲸鱼作为资源可持续地利用”这一理念。他说:“在此基础上……与国际法律和科学原则保持一致,我国将进行研究性捕鲸(Research Whaling)以获得可持续利用鲸鱼资源所必不可少的科学资料。”

长期以来,日本一直坚持认为大多数种类的鲸鱼都并非濒危物种,并在1987年——国际禁令颁布的后一年——开始了其名为“科学捕鲸”的计划。日方也表明他们希望最终能够恢复商业捕鲸。林芳正说,直到现在这一想法仍未改变。“我们会坚持实行一个旨在恢复商业捕鲸的基本计划。”他告诉记者,日本已经面对法庭裁决作出了“实质性让步”。

捕捉小须鲸

日本捕鲸船在捕捉小须鲸。

林芳正表示,太平洋捕鲸的配额将在考虑法庭裁决结果的情况下被减少。一个可能的方案是:将从日本海岸线延伸至太平洋部分海域的捕鲸配额数量从原先的380头缩减到210头。根据这个方案,抹香鲸将被禁止捕捞,此外小须鲸的捕捞配额也将从220头减少到100头。该方案终稿尚待研究者确定。

在2012-2013捕鲸季中,日本的捕鲸舰队在太平洋杀死了319头鲸鱼。南极地区的捕鲸活动配额达1000头,但实际捕杀只有103头,部分原因是某些环保组织——比如“海洋守护者”——采取了暴力行为阻挠捕鲸。

对待抗议者的新计划与新举措
林芳正部长表示,日方将于明年向国际捕鲸委员会(the International Whaling Commission)提交一份新的南极捕鲸计划,旨在希望恢复明年这片海域的捕鲸活动。他还说:“我们也将考虑针对反捕鲸活动人士的措施。”

日方表示,吃鲸是日本一种宝贵的文化传统,但是由于昂贵,鲸肉现在已经很少出现在日本人的餐桌上了。

4月15日,在第26届鲸肉品尝会上发表讲话的林芳正。图片来源: todayonline.com

一些观察者认为,由于来自关键盟国(例如美国)的不满,以及维持老龄化的日本捕鲸船队的成本,日方很可能会在今年取消太平洋捕鲸。

但也有一群活跃团体在支持继续捕鲸,理由是太平洋捕鲸为其母港——日本的石卷市(lshinomaki)——带来了经济利益。而石卷市在2011年海啸中损失惨重。

关于日本的捕鲸舰队具体何时出发捕鲸的消息还未被披露。这一时间原定为4月22日,即美国总统奥巴马抵达日本进行国事访问的前一天。有媒体报道称,捕鲸舰队的出发或许将被推迟到4月26日,即奥巴马离开后的第二天。

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