杜绝MH370事故再现

全世界都被马来西亚航空MH370的命运所牵动。在失联整整一个月之后,似乎已经越来越确定,这架航班很可能坠毁在了茫茫的南印度洋之中。但是,在现今这个时时刻刻都有监控的时代,我们怎么会弄丢了一架飞机?对于航班的追踪和监测,又有哪些地方需要进一步改进呢?

MH370

大洋之上的航班追踪
MH370无法用GPS追踪定位,这件事令人震惊。这场意外很可能推动联合国的国际民航组织(ICAO)作出规定,飞越大洋的航班必须强制开启追踪定位装置。卫星公司已经在向航班出售闲置的卫星带宽,以便航班能够在飞行过程中提供联网服务。失联的MH370航班有一根卫星天线,但并没有用它来传输技术数据。不过,发射器每隔一个小时便与Inmarsat公司的卫星进行一次通讯握手,这些无线电脉冲信号已经被用于确定失联航班的大致飞行路线。通讯握手的同时也可以传输位置数据,费用不过是每小时1美元。其他飞行途中的娱乐及联网服务提供商,也同样可以发送追踪信号:比如松下公司就能提供带宽,也能提供数据通信握手服务。铱星公司也将发射66颗新的卫星,从2017年起可以通过一个名为Aireon的服务,提供不间断的飞机定位数据服务。

更聪明的黑匣子
为什么飞机的飞行记录不能通过卫星实时传输到地面上的服务器里呢?关键的绊脚石在于,缺乏能够负担得起的带宽,来传输成千上万需要被传送的飞行参数。由法国空难调查机构BEA领导的一个工业集团,正在孵化一个更好的主意,被称为“触发传输”。其主旨在于,使用航空电子软件来识别事故可能即将发生的情况,比如突如其来的翻滚,再配上适时响起的失速警报,然后再通过卫星将黑匣子里最近记录的飞行数据传送出去。这样的话,只有遇到状况的飞机会发送它们的飞行状态和位置信息。接下来通过某种算法,就能够将这架飞机最后已知的位置确定到11千米的范围以内。国际民航组织将在今年10月于加拿大蒙特利尔召开的一次会议上商讨这个主意。

延长记录时间
马航失去联系的那架波音777客机,在偏离预定航线后仍飞行了大约6个小时。由于现有的黑匣子仅能记录2小时内的录音,因此对于此次事故发生的原因,驾驶舱内的通话记录很可能无法揭示太多信息。欧洲航空安全机构(EASA)现在正在考虑,将黑匣子的录音记录时间延长到15小时。

水下定位更持久
一旦被水浸泡,黑匣子携带的水下定位装置就会发出每秒一次的超声波脉冲,目前可以持续30天。欧洲航空安全机构和美国联邦航空局正打算升级电池的寿命,将水下定位装置发出脉冲的持续时间延长到90天。

跨洋航班新装置
2009年搜寻失事的法航447航班时遭遇到的一大问题就是,当时参与搜寻的一艘潜艇费了九牛二虎之力才监测到了黑匣子从水下发出的定位信号,因为电池在失事飞机被找到之前就已经用完了。欧洲航空安全机构提议,除了黑匣子上的水下定位装置以外,经常跨洋飞行的飞机上要加装一个范围更广、频率更低的8.8千赫信号发射器。它在水深1500米处发出的信号,能够在方圆10.7千米的范围内被接收到。相比之下,黑匣子发出的37.5千赫的信号,在水面上的可接收范围仅为2~4千米。

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