阿氏夜猴,绝对不出轨

在动物界,单配偶制(一夫一妻制)是十分稀罕的。那些看起来“忠贞不渝”的动物,在“亲子鉴定”面前也现了原形——“婚外情”在动物界可是非常普遍的现象。

不过,宾夕法尼亚大学的研究者在一项新的研究中发现,阿氏夜猴(Aotus azarae)堪称“忠贞不渝”的典范。研究中对17对夜猴的后代进行了亲子鉴定,没有发现“偷情”的现象——照顾小夜猴的夜猴双亲就是小夜猴的生物学父母。相关研究结果将发表在《皇家学会学报B:生物科学》(Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences)上。

阿氏夜猴

科学家早就知道阿氏夜猴实行社会性单配偶制,但是还没有人研究过雌性夜猴是否就从来不会“出轨”——和非伴侣雄性夜猴产下后代,这种现象被称作婚外父权。

此前没有研究证实灵长目动物实行严格的单配偶制。目前发现的严格单配偶制动物只有三种,包括郊狼(Canis latrans)和加州白足鼠(Peromyscus californicus)。研究作者、宾夕法尼亚大学艺术与科学学院人类学系副教授爱德华多·费尔南德斯·杜克(Eduardo Fernandez-Duque)表示:“研究首次证实了灵长目动物中存在真正专一的单配偶制。这就解释了为何在阿氏夜猴中,父亲会投入大量精力在抚育后代上。”

该研究属于“夜猴研究项目”的一部分。此前,宾夕法尼亚大学的人类进化学家已经在阿根廷查科地区对当地的夜猴种群进行了长达18年的跟踪研究。之前的研究中发现,雌性和雄性夜猴之间关系十分紧密。夜猴父亲对幼猴的照顾无微不至,它们会把幼猴背在身上、陪它们玩耍并喂它们吃东西。

“在长达18年的观察中,我们从未观察到夜猴双亲有‘出轨’或者一方对幼猴照顾不周的行为。但是严格的单偶制依然是非常罕见的现象,所以对于研究结果我们感到惊讶。”

此外,研究者在对15种单配偶制的哺乳动物进行研究后发现,动物对伴侣的忠诚度与雄性在抚养后代上的参与度高度相关。他们还发现配偶之间的联系越紧密、它们在一起的时间越多,婚外父权的发生概率就越小。不过这种相关性并不十分明显。

研究第一作者马仁·赫克(Maren Huck)认为:“雄性对后代的抚育并不是严格单偶制的唯一原因。一些动物的雄性虽然会抚育后代,但是由于它们的觅食习惯,它们依然有很多机会去发展‘婚外情’。”

研究团队指出,做一个“好爸爸”也是求偶策略的一部分:雌性会被这些能当“好爸爸”的雄性所吸引。

上述研究成果对于解释其他灵长目动物,比如人类,演化出单配偶制的原因具有重要意义。费尔南德斯·杜克认为:“一夫一妻在人类社会是非常普遍的,尽管有时父亲对后代的照顾程度会有很大差异。关于夜猴的研究告诉我们,配偶之间紧密的联系会加强父母双方对后代的照顾,并且减少婚外情的发生。”

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