“灿鸿”来了,准备好了吗?

七月 10th, 2015
这个周末,头条新闻应该有“灿鸿”一席之地,难道汪峰有什么大事要做? 并不一定。不过说正经的,特别建议台州、宁波、舟山、上海、苏州、南通一带的朋友,这个周末最好就不要出门了,采用家里蹲战术应对台风。最好提前准备下吃的、喝的,还有蜡烛(别忘了买火柴、打火机,好像发完这个帖,超市都关门了,sorry,气象人一直忙着呢),万一停水停电停气,这就抓瞎了。冒着风雨出门,太不安全,万一有事非得出门,看着一些老旧建筑,大树、电线杆、大型广告牌,也躲远一点。还有就是,阳台上的花盆、衣服赶紧收好——别嫌啰嗦,台风天,做好防护很重要。对于台州、宁波、舟山沿海一带,该转移的,就转移和撤离,在大自然面前,不能逞强,特别是房屋老旧的土房,恐怕是挡不住台风的侵袭,惹不起就躲,君子不立于危墙之下。而准备去上述这些地区的朋友,也缓一缓吧,否则困在机场,或者白跑一趟火车站,还不如在家里歇着舒服。… 阅读全文

肉食性蟑螂:不只是游荡在恐龙时代的恐怖魅影

六月 10th, 2015
说起拥有强大的生命力和古老历史的生物,蟑螂无疑是大多数人都会想到的小昆虫。这种认识是否准确暂且不表,蟑螂的确是一类化石记录非常丰富的生物。发现一块新的小强化石是一件稀松平常的事情,但最近发现的一块约有1亿年历史的缅甸琥珀里包含的蟑螂化石新种有点特别:这只来自中生代的小强Manipulator… 阅读全文

鼠中“杰克”:为救落水同伴,甘愿放弃美食

五月 10th, 2015
中文里有“树倒猢狲散”的说法,而英文中也有个类似的俗语——“船沉老鼠跑”(rats abandon a sinking ship):当船开始沉没时,船上的老鼠们会先逃走。那么问题来了:它们在逃跑时,会向同伴伸出援手么?一项发表在期刊《动物认知》(Animal Cognition)上的最新研究显示,即使面对巧克力的诱惑,大鼠也会去救落水的同伴。此外,如果它们自己有过不愉快的落水经历,那么它们帮助同伴的几率还会提高。这一结果为啮齿类能够共情提供了新的证据。… 阅读全文

新型香水:出汗不怕臭,遇水更芬芳

四月 10th, 2015
在人类文化里,最早的“香水”可能出自古埃及的祭司之手。在那时,香水与祭祀有着密切的联系。埃及艳后与尤利乌斯·恺撒的那段“香艳”往事,除了大帝拜倒在石榴裙下,也许还该加上古埃及的香水氤氲。后来,生产技艺的进步让古罗马贵族们达成奢华成就“香水喷泉”;蒸馏器的发明造就了“香之城”巴格达与波斯遍地的玫瑰花;法国的格拉斯人发明的脂吸法则使当地的香水制造业愈发繁荣。… 阅读全文

白藜芦醇,神奇吗?

三月 10th, 2015
近年,葡萄酒市场越来越火热,不论是葡萄酒销售人员,还是你的亲戚朋友,他们都会善意的告诉你:喝白酒不健康,但喝葡萄酒有益健康,它能保护心血管、抗癌、延缓衰老等,而认为红酒有益健康的一个重要因素就是,葡萄酒中含有一种神奇的抗氧化物质:白藜芦醇。市场上也开始出现一些白藜芦醇保健品,也宣称有保护心血管、抗癌、抗衰老等作用。但善意归善意,这白藜芦醇究竟是何方神圣?它真的有如此神奇作用吗?… 阅读全文

发现白矮星双星,注定会合二为一

二月 10th, 2015
利用欧洲南方天文台的观测设施,再结合加纳利群岛上的望远镜,天文学家在行星状星云Henize 2-428的中心惊奇地发现了两颗白矮星。这两颗白矮星近环绕彼此旋转,间距越来越近,大约7亿年后两颗星合二为一之时,它们便会拥有足够的物质,引发一场剧烈的超新星爆炸。这一结果于2015年2月9日发表在《自然》杂志网站上。… 阅读全文

银河系是一个大虫洞?

一月 10th, 2015
根据最新的证据和理论,我们的银河系有可能是一个巨大的虫洞。果真如此的话,这个虫洞应该是“稳定的,而且可以穿行”。这个假说是最近发表在《物理年鉴》(Annals of Physics)上的一篇研究论文提出的。这篇论文是印度、意大利和北美研究者合作的结果,催促科学家应该要更准确地重新思考暗物质。… 阅读全文

圣诞配色,蜥蜴在雨林中藏身

十二月 20th, 2014
大红配大绿,这样的配色只能为圣诞节添加节日气氛?不,最新研究发现,马来飞蜥(Draco cornutus)利用这一亮眼的配色逃避鸟类的追猎。 这一研究非常应景地发表在昨天的《生物学通讯》(Biology Letters)上,研究表明,马来飞蜥的配色非常接近落叶的颜色,它们在雨林间滑翔的时候,这样的保护色可以让它们更难被掠食者发现。… 阅读全文

糟粕与精华都被拒之门外?

十二月 10th, 2014
明明是相当具有里程碑意义的研究论文,在投稿时却惨遭专业期刊的拒绝,不少科学家都曾有过这样的经历。而现在,有研究者对期刊论文评议进行了更加量化的评估。他们追踪了10年前向医学期刊《内科学年鉴》(Annals of Internal Medicine)、英国医学期刊(British Medical… 阅读全文

地球的水,来自彗星?

十二月 1st, 2014
去年差不多也是这个时候, ISON正凝聚着地球上所有观星者的目光。而距它的身姿消失于天际中仅仅不到一年,罗塞塔任务的“第一次彗星接触”又为人们注入了一份新的期待。我们总是和这些从太阳系边界远道而来的大雪球有着说不完的故事。它们之于你,或许只是夜幕中一道亮丽的身姿,或许则蕴含着众多你想知道的科学谜题的答案。千百年来,人们似乎都抱持着这样的信念:这些拖着长尾巴划过天际的身影,跟我们之间似乎有着说不清的羁绊。… 阅读全文

甜黄瓜有时变苦?

十一月 20th, 2014
黄瓜脆甜多汁、物美价廉,深受吃货们的喜爱。但是很多人或许都有过这样的惨痛经历:有些黄瓜快吃到瓜蒂时,忽然变得非常苦,苦到让人难以忍受。这个苦味是怎么来的呢?其实,我们现在市场上销售的黄瓜都是野生黄瓜经过驯化的品种,之所以偶尔会有苦黄瓜,是因为这些驯化黄瓜的祖先——野生黄瓜就是苦的。野生黄瓜,也称苦黄瓜,原产于印度,可用作泻药,它的果实和黄连一样苦,轻咬一口就会让人受不了。所以没有完全被驯化的黄瓜品种在种植条件不好的情况下,就会出现类似于“返祖现象”的苦味。这种苦味来自一种叫葫芦素的物质,它本是黄瓜抵抗植物病虫害的化学武器,也有研究证明其具有抑制癌细胞生长的潜质,但是对吃黄瓜的人来说,这可不是什么理想的味道。… 阅读全文

顶天植物的成长史

十一月 10th, 2014
世界上的所有树都有一个爱好,那就是努力向着太阳生长,在不断向上生长中展现了勃勃生机,于是,我们把玉树临风这样的词语都贴在了自己身上,也就是想借了树木们的几分精气神吧。 阅读全文

死亡星系的“幽灵之光”

十一月 1st, 2014
美国航空航天局(NASA)的哈勃空间望远镜,拍到了一些恒星发出的昏暗的“幽灵之光”。这些恒星来自于一些早已死亡的古老星系,后者早在几十亿年前,就在引力相互作用中被撕扯得支离破碎。这些“幽灵”出没的地方,距离地球40亿光年,位于一个由近500个星系构成的巨大星系团中,编号阿贝尔2744,又被昵称为“潘朵拉星系团”。这些被死亡星系抛撒出来的恒星不再隶属于其中任何一个星系,而是像游魂一般自由穿行在这个星系团的各个星系之间。… 阅读全文

大鸨求偶屁屁要干净

十月 20th, 2014
西班牙国家研究委员会(CSIC)的研究团队发现,雄性大鸨食用少量有毒甲虫有两个目的:一是消除体内寄生虫,而另一个重要的目的就是,让它们在雌性面前看起来更健康强壮,以提高繁殖成功率。这是科学家第一次将自我药疗(self-medication)和性选择机制联系起来。研究论文已于10月22日经发表在《公共科学图书馆·综合》(PLOS… 阅读全文

2014诺贝尔物理学奖:蓝光将照亮世界

十月 10th, 2014
2014年10月7日北京时间下午5:30,我打开电脑,进入诺贝尔奖网站,失望地发现他们的物理学奖发布会视频将通过youtube发布。我不是不能翻墙,问题是翻墙软件效率不好,于是放弃了观看即时视频。 诺贝尔物理学委员会本来预计北京时间下午5:45召开发布会,我耐心地等,5:45刚过,手机端腾讯新闻就跳出一个消息,日本三位物理学家获得今年的诺贝尔物理学奖。腾讯新闻弹出:“日本物理学家赤崎勇(Isamu… 阅读全文

自私基因恒久远,洗脑觅母永流传

十月 1st, 2014
我们是作为基因机器而被建造的,是作为觅母机器而被培养的,但我们具备足够的力量去反对我们的缔造者。在这个世界上,只有我们,我们人类,能够反抗自私的复制基因的暴政。” ——理查德•道金斯 《自私的基因》1976年出版,如今已经“年近不惑”。许多跟它同时出版的科普书已经很少有人翻看,但这本书的魅力、争议和影响力却与日俱增。有趣的是,当这本书初版时,道金斯所阐述的思想在学界还有反对之声,公众则高高兴兴地接受了这本书,将其视为一则有趣谈资。几十年过去,道金斯的书中理论在学界越来越少争议,公众则反而如梦初醒般开始担忧这本书“太过极端”。… 阅读全文

人在月球上行走,挺快

九月 20th, 2014
只要看过尼尔·阿姆斯特朗(Neil Armstrong)首次在月球上漫步的影片,你就一定会被他异乎寻常的步态所吸引。不过,与大多数人认为的刚好相反,宇航员在月球上独特的步态并不是重力太低的结果。Wyle科学、工程及技术实验室的科学家约翰·德威特(John De Witt)解释说,早期的宇航服不是设计用来行走的,因此宇航员只能将就着宇航服做出有限的动作。… 阅读全文